101CD - Orchestra Of The Upper Atmosphere - Theta Five

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Description

The fifth album by this adventurous improvising rock group. This time round an expanded 8 piece version of the band improvised in the studio for two days in October 2019. These live recordings were extensively reworked and arranged over the following months with the addition of composed vocal and instrumental material. The end result is the band’s most expansive and adventurous work to date, with a greater emphasis on improvisation not seen since the band’s first album – but the improvised elements are contrasted strongly with the rhythmic and lyrical passages where the voice and some tighter structures come to the fore.

“The large ensemble harnesses a hybrid patchwork of electro-acoustic textures that brings to mind the spacey explorations of Alice Coltrane, Terry Riley, Tangerine Dream, Can et al. Choirs, choppy strings, throbbing beats, dreamy vocals and snarling bass rise and soar into bold themes creating a diverse and thrilling listen.” - SID SMITH, PROG

 

 

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Performers

Martin Archer – saxophones, clarinet, flute, organ, mellotron, software instruments, voices


Steve Dinsdale – drums, synths


Lorin Halsall – double bass, electric upright bass, electronics


Yvonna Magda – violin, electronics


Andy Peake – rhodes, synths


Walt Shaw – percussion, electronics


Jan Todd – vocals, voices, lyrics, harps, electronics, laptop, midi keys, bowed acoustic bass guitar (on Obsidian), glockenspiel, 12 string guitar, Korg wave drum, Idiopan


Terry Todd – electric bass guitar, acoustic 12 string guitar

 

 

 

 

 

 



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“The large ensemble harnesses a hybrid patchwork of electro-acoustic textures that brings to mind the spacey explorations of Alice Coltrane, Terry Riley, Tangerine Dream, Can et al. Choirs, choppy strings, throbbing beats, dreamy vocals and snarling bass rise and soar into bold themes creating a diverse and thrilling listen.” - SID SMITH, PROG

 

 

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Reminds me rather of H Cow - I listened as to a gig, no idea where it was going.  Great record, rare these days. - Chris Cutler ReR

____________________

 

The group plays a groundbreaking mix of psychedelic progressive rock, mesmerizing electronics, avant-garde classical and jazz improvisation.  Effortlessly combines acoustic and electric instruments along with captivating vocals to deliver a fascinating set of adventurous musical pieces. - Progressive Rock Central

http://progressiverockcentral.com/2020/11/18/orchestra-of-the-upper-atmosphere-masters-of-improvised-rock/

____________________

 

This is the 5 disc from this unique UK octet. This disc is pretty long (79 minutes) and is filled with many wonders. "Changeling" has a spacey, prog-like sound complete with the ancient psych/prog sound of a mellotron and sparkling synths. Instead sounding cheesy or dated, the music has a fresh, old school progressive rock/classical/jazz sound which is most enchanting. There are no vocals on the first two songs for those who care. Although this is an octet, the music is still stripped down nicely. The main sound here is mostly: electric piano, synths, saxes, violin, bass and drums with occasional processed vocals floating on top. This disc was recorded live in a studio and has an especially warm, charming sound. Practically all members of this ensemble play synth or electronics, yet these sounds are well blended, never too dense or too weird, the way some experimental music can be. "Pillared Space" is an epic album length work (42 minutes), which has some hypnotic, spacey sounds with layers of floating synth(s), soft voice, electronics, mellotron, another keyboard, flute and skeletal drums. Drummer Steve Dinsdale sounds especially inspired here, whipping up a rhythmic cushion underneath the octet. This piece has a section later on for some charming proggish female vocals and 12 string acoustic guitar. The dreamy aspect of this music actually feels nice, calm at the center with some occasional cosmic swirls. Good music to drift away by especially after a day of venting frustration from the right wing propaganda media which pervades from our cellphones and computers. - Bruce Lee Gallanter, DMG 

____________________

 

"Θ5" (Theta Five) ist da! An zwei Tagen im Oktober 2019 traf sich das Orchestra Of The Upper Atmosphere im Studio, um weitestgehend improvisierend die Musik für das fünfte Album einzuspielen. Das Orchestra wurde dazu um zwei Mitspieler erweitert; insbesondere hatte man mit Andy Peake wieder ein hauptamtlichen Tastendrücker gefunden. Die Aufnahmen wurden in den nachfolgenden Monaten von Martin Archer umfangreich bearbeitet, um weiteres Material ergänzt und fertig abgemischt. Im Oktober 2020 erschien das Album bei Discus Music auf CD, die wie immer in einem hübschen Pappfaltteil steckt.

Einen veritablen Fast-40-Minüter hat das OUA hier am Start. Von Labelseite teilt man auch dementsprechend mit, dass es sich bei "Θ5" um das bisher ausladenste und abenteuerlichste Werk der Formation handeln würde. In Bezug auf "Pillared Space" stimmt das wohl, zumindest was die Länge anbelangt. Ich würde nun aber nicht sagen wollen, dass die ersten vier Alben der Gruppe weniger abenteuerlich (progressiv, kreativ) waren. Und, die ersten drei Werke des Orchestra Of The Upper Atmosphere waren deutlich umfangreicher.

 

Gut gefüllt ist "Θ5" aber natürlich trotzdem. Das gewohnt abwechslungsreiche, stilistisch schwer eingrenzbare, farbig instrumentierte und sehr virtuos und klangvoll vorgetragene Gemenge aus Jazzrock (mit Canterbury-Atmosphäre), Elektronischem, Retroprogressivem (inklusive Mellotron), komplexem Ensemblerock und freierem Tonbasteln hat das OUA auch auf diesem Album im Angebot. Voluminöse Tastensounds und diverse Elektronikklänge bilden die Grundlage der Musik, bisweilen im krautigen Geiste kantig dahinströmend, in die allerlei Perkussion, trötend-flötende Bläserklänge, Bassknurren, knarzende Geigenlinien (all dass bisweilen effektverfremdet und bearbeitet) und auch einiges an menschlichen Lautäußerungen eingewoben sind. Sehr dynamisch und dicht verwoben arbeiten sich die Nummern voran, mal frei wogend, mal kantig lärmend, mal schwungvoll rockend, mal kosmisch schwebend, mal jazzig tanzend.

 

Vielleicht ist die Musik wirklich ein Stück freiformatiger geraten und wirkt improvisierter als auf den vier Vorgängern. Nicht selten wuseln hier die Klänge jedenfalls recht schräg durcheinander, ohne allerdings das Ziel aus den Augen (den Ohren) zu verlieren. Recht schnell arbeiten sich jeweils wieder perkussive Muster, lyrische, oft von Gesangseinlagen bestimmte Passagen, oder retroorientierte Canterburyprogreminiszenzen nach vorne. Eine Art Free-Jazzprog ist das meist, der ein wenig an die ähnlich ausladenden Ensemblewerke eines Keith Tippett gemahnt (siehe "Septober Energy" und "Frames"), oder an ausgedehnte Livenummern von Henry Cow erinnert. Deutlich elektronischer ist die Musik des Orchestra Of The Upper Atmosphere aber ausgefallen, direkter und rocklastiger, vielleicht auch ein wenig vielschichtiger (und moderner) in Bezug auf die verwendeten Klangfarben.

 

 

Mit "Θ5" haben die Damen und Herren um Martin Archer ein weiteres starkes Album vorgelegt, welches sich klaren Genrezuweisungen entzieht, aber sicher zur progressivsten Musik gehört, die heutzutage im erweiterten Rockumfeld erzeugt wird. Wer sich für solcherart Klänge interessiert, keine Aversionen gegen jazzig-rockiges bzw. freieres Klangbasteln hat, der/die sollte "Θ5" nicht verpassen. Demnächst dann "Θ6"? - Achim Breiling, BABYBLAUE SEITEN

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"Θ5" (Theta Five) ist da! An zwei Tagen im Oktober 2019 traf sich das Orchestra Of The Upper Atmosphere im Studio, um weitestgehend improvisierend die Musik für das fünfte Album einzuspielen. Das Orchestra wurde dazu um zwei Mitspieler erweitert; insbesondere hatte man mit Andy Peake wieder ein hauptamtlichen Tastendrücker gefunden. Die Aufnahmen wurden in den nachfolgenden Monaten von Martin Archer umfangreich bearbeitet, um weiteres Material ergänzt und fertig abgemischt. Im Oktober 2020 erschien das Album bei Discus Music auf CD, die wie immer in einem hübschen Pappfaltteil steckt.

Einen veritablen Fast-40-Minüter hat das OUA hier am Start. Von Labelseite teilt man auch dementsprechend mit, dass es sich bei "Θ5" um das bisher ausladenste und abenteuerlichste Werk der Formation handeln würde. In Bezug auf "Pillared Space" stimmt das wohl, zumindest was die Länge anbelangt. Ich würde nun aber nicht sagen wollen, dass die ersten vier Alben der Gruppe weniger abenteuerlich (progressiv, kreativ) waren. Und, die ersten drei Werke des Orchestra Of The Upper Atmosphere waren deutlich umfangreicher.

 

Gut gefüllt ist "Θ5" aber natürlich trotzdem. Das gewohnt abwechslungsreiche, stilistisch schwer eingrenzbare, farbig instrumentierte und sehr virtuos und klangvoll vorgetragene Gemenge aus Jazzrock (mit Canterbury-Atmosphäre), Elektronischem, Retroprogressivem (inklusive Mellotron), komplexem Ensemblerock und freierem Tonbasteln hat das OUA auch auf diesem Album im Angebot. Voluminöse Tastensounds und diverse Elektronikklänge bilden die Grundlage der Musik, bisweilen im krautigen Geiste kantig dahinströmend, in die allerlei Perkussion, trötend-flötende Bläserklänge, Bassknurren, knarzende Geigenlinien (all dass bisweilen effektverfremdet und bearbeitet) und auch einiges an menschlichen Lautäußerungen eingewoben sind. Sehr dynamisch und dicht verwoben arbeiten sich die Nummern voran, mal frei wogend, mal kantig lärmend, mal schwungvoll rockend, mal kosmisch schwebend, mal jazzig tanzend.

 

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Mit "Θ5" haben die Damen und Herren um Martin Archer ein weiteres starkes Album vorgelegt, welches sich klaren Genrezuweisungen entzieht, aber sicher zur progressivsten Musik gehört, die heutzutage im erweiterten Rockumfeld erzeugt wird. Wer sich für solcherart Klänge interessiert, keine Aversionen gegen jazzig-rockiges bzw. freieres Klangbasteln hat, der/die sollte "Θ5" nicht verpassen. Demnächst dann "Θ6"? - Achim Breiling, BABYBLAUE SEITEN

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Reviews

Reminds me rather of H Cow - I listened as to a gig, no idea where it was going.  Great record, rare these days. - Chris Cutler ReR

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The group plays a groundbreaking mix of psychedelic progressive rock, mesmerizing electronics, avant-garde classical and jazz improvisation.  Effortlessly combines acoustic and electric instruments along with captivating vocals to deliver a fascinating set of adventurous musical pieces. - Progressive Rock Central

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This is the 5 disc from this unique UK octet. This disc is pretty long (79 minutes) and is filled with many wonders. "Changeling" has a spacey, prog-like sound complete with the ancient psych/prog sound of a mellotron and sparkling synths. Instead sounding cheesy or dated, the music has a fresh, old school progressive rock/classical/jazz sound which is most enchanting. There are no vocals on the first two songs for those who care. Although this is an octet, the music is still stripped down nicely. The main sound here is mostly: electric piano, synths, saxes, violin, bass and drums with occasional processed vocals floating on top. This disc was recorded live in a studio and has an especially warm, charming sound. Practically all members of this ensemble play synth or electronics, yet these sounds are well blended, never too dense or too weird, the way some experimental music can be. "Pillared Space" is an epic album length work (42 minutes), which has some hypnotic, spacey sounds with layers of floating synth(s), soft voice, electronics, mellotron, another keyboard, flute and skeletal drums. Drummer Steve Dinsdale sounds especially inspired here, whipping up a rhythmic cushion underneath the octet. This piece has a section later on for some charming proggish female vocals and 12 string acoustic guitar. The dreamy aspect of this music actually feels nice, calm at the center with some occasional cosmic swirls. Good music to drift away by especially after a day of venting frustration from the right wing propaganda media which pervades from our cellphones and computers. - Bruce Lee Gallanter, DMG 

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"Θ5" (Theta Five) ist da! An zwei Tagen im Oktober 2019 traf sich das Orchestra Of The Upper Atmosphere im Studio, um weitestgehend improvisierend die Musik für das fünfte Album einzuspielen. Das Orchestra wurde dazu um zwei Mitspieler erweitert; insbesondere hatte man mit Andy Peake wieder ein hauptamtlichen Tastendrücker gefunden. Die Aufnahmen wurden in den nachfolgenden Monaten von Martin Archer umfangreich bearbeitet, um weiteres Material ergänzt und fertig abgemischt. Im Oktober 2020 erschien das Album bei Discus Music auf CD, die wie immer in einem hübschen Pappfaltteil steckt.

Einen veritablen Fast-40-Minüter hat das OUA hier am Start. Von Labelseite teilt man auch dementsprechend mit, dass es sich bei "Θ5" um das bisher ausladenste und abenteuerlichste Werk der Formation handeln würde. In Bezug auf "Pillared Space" stimmt das wohl, zumindest was die Länge anbelangt. Ich würde nun aber nicht sagen wollen, dass die ersten vier Alben der Gruppe weniger abenteuerlich (progressiv, kreativ) waren. Und, die ersten drei Werke des Orchestra Of The Upper Atmosphere waren deutlich umfangreicher.

 

Gut gefüllt ist "Θ5" aber natürlich trotzdem. Das gewohnt abwechslungsreiche, stilistisch schwer eingrenzbare, farbig instrumentierte und sehr virtuos und klangvoll vorgetragene Gemenge aus Jazzrock (mit Canterbury-Atmosphäre), Elektronischem, Retroprogressivem (inklusive Mellotron), komplexem Ensemblerock und freierem Tonbasteln hat das OUA auch auf diesem Album im Angebot. Voluminöse Tastensounds und diverse Elektronikklänge bilden die Grundlage der Musik, bisweilen im krautigen Geiste kantig dahinströmend, in die allerlei Perkussion, trötend-flötende Bläserklänge, Bassknurren, knarzende Geigenlinien (all dass bisweilen effektverfremdet und bearbeitet) und auch einiges an menschlichen Lautäußerungen eingewoben sind. Sehr dynamisch und dicht verwoben arbeiten sich die Nummern voran, mal frei wogend, mal kantig lärmend, mal schwungvoll rockend, mal kosmisch schwebend, mal jazzig tanzend.

 

Vielleicht ist die Musik wirklich ein Stück freiformatiger geraten und wirkt improvisierter als auf den vier Vorgängern. Nicht selten wuseln hier die Klänge jedenfalls recht schräg durcheinander, ohne allerdings das Ziel aus den Augen (den Ohren) zu verlieren. Recht schnell arbeiten sich jeweils wieder perkussive Muster, lyrische, oft von Gesangseinlagen bestimmte Passagen, oder retroorientierte Canterburyprogreminiszenzen nach vorne. Eine Art Free-Jazzprog ist das meist, der ein wenig an die ähnlich ausladenden Ensemblewerke eines Keith Tippett gemahnt (siehe "Septober Energy" und "Frames"), oder an ausgedehnte Livenummern von Henry Cow erinnert. Deutlich elektronischer ist die Musik des Orchestra Of The Upper Atmosphere aber ausgefallen, direkter und rocklastiger, vielleicht auch ein wenig vielschichtiger (und moderner) in Bezug auf die verwendeten Klangfarben.

 

 

Mit "Θ5" haben die Damen und Herren um Martin Archer ein weiteres starkes Album vorgelegt, welches sich klaren Genrezuweisungen entzieht, aber sicher zur progressivsten Musik gehört, die heutzutage im erweiterten Rockumfeld erzeugt wird. Wer sich für solcherart Klänge interessiert, keine Aversionen gegen jazzig-rockiges bzw. freieres Klangbasteln hat, der/die sollte "Θ5" nicht verpassen. Demnächst dann "Θ6"? - Achim Breiling, BABYBLAUE SEITEN

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