Zond006 - Combat Astronomy - Time Distort Nine

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£13.50
2 CD Set


Description

CA's 6th record, made between 2102 and 2014, is our most expansive and ambitious to date.

 

The step change of bringing in Fairclough's live playing alongside, or instead of, the programmed drum which has enabled the music to occasionally open up and become more organic.

 

Some of the tracks were generated through live trio improvisation, others were assembled in the time honoured CA bone crunching riff driven tradition. Intensity has not been sacrificed.

Performers

Martin Archer - saxophones, clarinets, organ, electronics, voice


James Huggett - bass, production, programming, concept


Peter Fairclough - drums and percussion


also


Julie Archer - voices


Kelli Denoyer - voices






Reviews

On this, the 6th album from this unique transcontinental sludge/jazz/prog/improv unit, Combat Astronomy seriously bring the noise by providing not one but two whole discs of their extreme sonics, their most ambitious onslaught yet - part John Zorn style skronk, part industrial beatdown, part ambient dronology, part Magmoid symphonics, always reminding us of a certain strain of artists in the early '90s like 16-17, Painkiller, and God, all longtime faves of ours, as Combat Astronomy are now, too! Disc one takes advantage of the potential to sprawl out in epic fashion that a double disc set affords, offering four pieces, all of 'em long ones, starting with the 17 minute "Tenser Quadrant", that opens with a stuttering, satisfyingly-distorted bass solo, soon joined by martial drumming, horns, and keyboard pulsations. It's a good intro to Combat Astronomy's incredible sound if you haven't heard 'em before: a powerful concoction of super thick heavy bass tones, rubbery rhythms, and suspenseful coloration from the horn section. By 'horn section' we mean Sheffield, UK's Martin Archer (known also to aQ customers also for his Orchestra Of The Upper Atmosphere project), who plays all the trumpets, saxophones, and clarinets on here, along with organ, electric piano, mellotron, glockenspiel, tuning forks, "snorks" (?), and more... Also on board, of course, is the other half of the usual Combat Astronomy collaboration, Minnesota-based James Huggett (5 string fretless and fretted basses, guitar, drum programming). Additionally for this release, drummer Peter Fairclough is employed as well, along with vocalists Julie Archer and Kelli Denoyer on selected tracks - but note, they are credited not with vocals but with 'voices', suggesting a more experimental, textural, abstract role. Ok, back to our report on the first disc: Track two, "Unity Weapon", is even longer at over 21 minutes, and sounds like a BIG ensemble in full flight, a bunch of mekanik kommandos marching into an orchestral fray, lots going on, getting mesmeric in its repetition and layering, and then entering into a dense, atmospheric dream-space once a little past the half-way mark. The many moods of Combat Astronomy! The intense skronk, distortion, and staggered rhythms then come roaring back on the nine minute title track, while disc closer "Hypnogeous" is a 14 minute descent into dark ambient drone, haunting and heavy, winding up in more-or-less power electronics territory. If disc one wasn't devastating enough, there's another eight tracks in store on disc two. The second track, "SuperFestival", might be the most 'pop' thing we've ever heard from CA, while a lot of the others on this disc could vie for the most intense and speed-driven. Many moods, again. But in interest of not making the review quite as epic as the album, we'll skip the detailed rundown on all of 'em and let you investigate for yourself - which we recommend you do!! - AQUARIUS RECORDS, San Francisco

 


Im Herbst 2014, ziemlich zeitgleich mit dem Zweitling des Orchestra of the Upper Atmosphere (Martin Archer und Kollegen), legen auch Combat Astronomy (James Huggett und Martin Archer) ein neues Album vor. "Time Distort Nine" deutet im Titel an, dass es sich um ein neuntes Album handelt. Je nachdem wie man die Veröffentlichung der Band zählt, kommt man auf verschiedene Zahlen (6, 7 und 9 z.B.). "Time Distort Nine" ist das sechste auf CD veröffentlichte Studioalbum der Band, an dem zudem auch Martin Archer beteiligt ist. Es ist zudem der siebte auf einem Tontraeger veröffentlichte Longplayer des Projekts seit dem Erstling "Lunik" (auf dem aber Archer nicht zu hören ist). Schließlich ist es in der Tat das neunte Album der Formation, wenn man auch die beiden nur als Download erhältlichen Werke "Solar Radiation" und "Barricades" (eine EP) mitzählt. Es könnte aber auch sein, dass das "nine" im Titel auf keinerlei Nummerierungen anspielt. Wie James Huggett dem Rezensenten vor einiger Zeit mitteilte, kommen ihm oft spontan potentielle Song- bzw. Albumtitel in den Sinn, die keine tiefere Bedeutung haben, aber interessant klingen. Der Bandname geht übrigens auch auf so einen Einfall zurück.

 

Zwei ziemlich gut gefüllte CDs sind in dem eleganten Digipack zu finden, in dem "Time Distort Nine" geliefert wird. Aber Moment ... das wichtigste zuerst: Combat Astronomy haben nun einen echten Schlagzeuger! Peter Fairclough aus Sheffield, ein Musikerkollege von Archer (der auch auf dessen rezenteren Produktionen bisweilen zu hören ist - z.B. auf sem Soloalbum "Blue Meat, Black Diesel & Engine Room Favourites"), bearbeitet auf den meisten Stücken Felle und Metalle. Ganz verzichtet Hat Huggett auf seine "programmed drums" aber nicht, insbesondere an den Stellen, in denen es wirklich hektisch und wüst zugeht. Richtiges Schlagwerk gibt es also erstmals auf einem Combat-Astronomy-Album zu hören, dazu kommen natürlich sehr viel Bass, allerlei Gebläse und Tasten (auch ein Mellotron), Elektronisches, weitere Perkussion und einige bearbeitet und verfremdete menschliche Lautäußerungen.

 

"Time Distort Nine" ist das bis dato ambitionierteste und abwechslungsreichste Album des Projekts, das dem auf den älteren Tonträgern der Formation vorzufindenden düster-industriellen, lärmend-wüsten Avantprog allerlei Neues beifügt. Den typischen Combat-Astronomy-Krach (heftiges Bassgedrön, wuchtige Perkussion und schräges Blaswerk) gibt es natürlich immer noch ausgiebig zu hören, gleich im einleitenden "Tenser quadrant" z.B., welches aber zudem mit klangvoll- retroprogressiven Orgel- und Mellotroneinlagen angereichert wurde. Erweitert wird das Klanspektrum aber auch mit allerlei schräg-filigranem Klanggebastel (die zweite Hälfte des langen "Unity weapon" z.B., oder das abschließende "Arabian carbines"), durch diverse ambient-elektronische Momente (immer wieder z.B. in "Strange"), derbe metallische oder retrohardrockige Einlagen (in "Exile" z.B. oder am Anfang von "Ankh"), düstere Drone-Orgien (vor allem im langen "Hypogeous"), sperrigen Retrowave-Haevyrock ("Superfestival"- eine sehr coole Nummer) oder viele Ausflüge in free-jazzrockige Gefilde.

 

Wie meist bei Combat Astronomy beherrscht Huggetts Bass das Klanggeschehen, der sehr mächtige Muster erzeugt, die durch das wuchtige, diesmal auch sehr vielseitige Schlagwerk entsprechend ergänzt werden. Dahinter tobt sich Archer an seinem umfangreichen Instrumentarium aus. Diesmal arbeitet dieser sich aber mit seinen Klangspielereien nicht selten nach Vorne, drängt das Bass-Schlagzeugwüten mit schrägen bis schönen Tongeflechten, exaltierten bis getragenen Sax- und Klarinettenlinien (die nicht selten mehrspurig erklingen), wabernden, zischenden und fiependen Elektronikgebilden, perlenden E-Pianoläufen und allerlei weiteren Tonkreationen in den Hintergrund. Ab und zu erklingen auch Stimmen, die verfremdet rezitieren, schreien oder seufzen. 

 

"Time Distort Nine" ist ein sehr dichtes und klangvolles, ausgesprochen farbiges und dynamisches Album mit alles in allem sehr kantigem, meist lautem und schwierigem Avantprog, welches aber jeden Fan von wirklich progressiver Rockmusik, lärmendem Experimentalrock und sperrigen Instrumental-Elektronikgemengen sehr zusagen sollte. "Time Distort Nine" ist mit Sicherheit das bis dato beste und abwechslungsreichste Album von Combat Astronomy. Beeindruckend! - ACHIM BREILING - BABYBLAUE SEITEN

 

 

The ambition and invention on Time Distort Nine shows a band continuing to expand its horizons. Songs such as the seismic "Hypogeous" give clues that the destination is both earthly and alien: a post-transcendental reconfiguration of Self, Space and Time far from the myopic distracted world we now live in. Combat Astronomy are mining a deep vein of transcendental ambiguity: the broken, beguiling, dissonant soundtrack to a particulary haunting J.G. Ballard novel.

 

With a freer and more dynamic production than on previous outings, the boundary between improvisation and structured composition becomes hard to untangle. Archer, Fairclough and Huggett act as a trio of master alchemists; melting down fifty years of jazz, metal, music concrete; then gleefully creating new golems from these elemental pieces of tone and timbre. Fairclough brings a fluid expression to the drums, narrating around Huggetts stubborn, epic riff mongering and Archers multifarious hornwork and electronic mischief.

The underworld soul inhabiting this two disc set has an urgency and exuberance that is rare: though born from a twilight dimension of imagination this is very much the stuff of life - intoxicated, creative, rythmic, senusal, subtle, challenging; Dionysian thrill laced with sublime terror.  - CD UNIVERSE