Zond005 - Combat Astronomy - Kundalini Apocalypse

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Description

Monstrously heavy, groovy, trippy, creative. Dubby, dynamic and dastardly. Combat Astronomy continue to display flair, creativity and stubborn iconoclasticism on their latest album "Kundalini Apocalypse". Intended to be released in time for the end of world, it arrived late. We are all of course still here and you are invited to go on an internal adventure of collapse and rebirth with another premium disc of unique poly-metric bass guitar metal, avant jazz and abstract drones.

 

2011's Flak Planet was a high water mark of monolithic incessant doom jazz, rather than try to scale that mountain again Combat Astronomy opt for a funkier but somehow more extreme sound, with shorter songs and a penetrating psychedelic atmosphere. The robo-zheul relaxes a little allowing the fluidity of a live performance to come through. Archer’s occasional screaming into his horns increases the aggro-punk aggression of some of the sections even further. Huggett’s rhythm section is as crushing as ever, with plenty of the subtle and curious additive cycling time signatures that make Combat Astronomy riffs so intoxicating - primal yet strangely complex.

 

Elaine di Falco and Archer's Juxtavoices choir make brief appearances, adding to the rather demented proceedings. By now, no further proof should ever be needed that Combat Astronomy are inhabiting an entirely separate parallel universe. With a loud but detailed production, and an ear catching sense of melody and groove in many places, Kundalini Apocalypse maybe one of their most accessible albums since Dematerialised Passenger or Dreams No Longer Hesitate.

Performers

Martin Archer - saxophones, clarinets, organ, electronics, voice


Elaine Di Falco - voice


James Huggett - bass, production, programming, concept


Juxtavoices - voices






Reviews

Auf Album Nr. 6 sind Combat Astronomy zu einem Duo aus James Huggett und Martin Archer kondensiert. Dafür gastiert eine alte Bekannte, nämlich Sängerin Elaine di Falco. Dies allerdings nur auf den ersten beiden Stücken und auch dort so zurückhaltend, dass man Kundalini Apocalypse wieder als Instrumentalalbum bezeichnen kann. Daran ändert auch der auf dem Abschlusstitel eingesetzte, textlos agierende Chor nichts. Erfreulicherweise ist die Entnahme des Tonträgers diesmal keine so fummelige Angelegenheit wie bei Flak Planet!

 

Musikalisch hat sich nicht furchtbar viel geändert, Combat Astronomy haben ihren Stil gefunden, der eigentlich nur in Nuancen variiert wird. Im Mittelpunkt steht wieder der rollende, grollende Bass, der mittels leichter Verzerrungseffekte der Musik eine ordentliche Portion Aggressivität verleiht. Das Schlagzeug dürfte wieder aus der Dose kommen, aber was mich auf früheren Alben der Band noch etwas gestört hat, klingt mittlerweile doch ziemlich natürlich. Bass und Schlagzeug bilden zusammen das Zentrum der Musik, und während der Bass permanent böse rumpelt und poltert, drischt das Schlagzeug unerbittlich auf die Gehörgänge ein. Dazu trötet sich Martin Archer wieder auf allerlei Holzgebläse die Seele aus dem Leib. Von den böse knurrenden Klängen der Bassklarinette bis zu schrill quietschendem Saxophon hat er wieder die ganze Bandbreite abartiger Geräusche drauf. Bissl Gitarre und noch ein paar elektronische Effekte, das sind die Ingredienzen dieser wunderbaren Krachorgie. Nur gelegentlich lässt der Lärm etwas nach, macht Platz für Ambient-artige Passagen, etwa gegen Ende von Orchard of the Snakes oder zu Beginn von Cave War. Aber alsbald folgt die nächste Breitseite an wüstem Krach.

 

Zum Vorgänger Flak Planet schrieb ich dereinst, das sei die Musik zum Weltuntergang (der nun doch nicht stattgefunden hat); Kundalini Apocalypse bringt nun die Musik für die Zeit danach. Tatsächlich sind das die Klänge, zu denen ich mir vorstelle, wie mutierte Zombies durch eine postapokalyptische Welt streifen. Oder besser, das ist die Musik, die mutierte Zombies in einer postapokalyptischen Welt machen. Was dem Hörer hier um die Ohren gehauen wird, muss in den tiefsten Tiefen der Unterwelt ausgebrütet worden sein, es ist die Klang gewordene Düsternis.

 

Einen düsteren, schweren Klangmonolithen hat das Duo aus James Hugget und Martin Archer hier fabriziert, schräg, kantig, krachend - immer noch grandios, wenn auch nicht wahnsinnig anders als die vorangegangenen Alben. Einziger kleiner Knackpunkt ist für mich, dass durch die massive Dominanz von Bass und Schlagzeug die Bläser oft wie erdrückt werden, manchmal kaum zu hören sind. Aber das fällt angehörs dieser wunderbaren Klänge nicht so ins Gewicht.

 

Ach ja, was hat es eigentlich mit dem Albumtitel auf sich? Kundalini ist nach der tantrischen Lehre eine dem Menschen innewohnende Kraft, die, wenn sie sich mit der kosmischen Seele vereint, höchstes Glück beschert. Das passt eigentlich besser zu den schöngeistig-esoterischen Ergüssen eines Jon Anderson...

- BABYBLAUE, Jochen Rindfrey

 


Hoy se da el momento de COMBAT ASTRONOMY y su nuevo disco “Kundalini Apocalypse”, el cual sucede a “Flak Planet” tras dos años de su edición. Este grupo de música radicalmente vanguardista vuelve a focalizarse en el núcleo central de Martin Archer [clarinete bajo, saxofones barítono, alto y sopranino, órgano, sintetizadores, efectos] y James Haggett [bajo sin trastes de 5 cuerdas, guitarra]. Cumpliendo en 2013 quince años como ente creativo dentro de la música progresiva de avanzada radical, COMBAT ASTRONOMY nos brinda este nuevo disco que revitaliza su osada mirada a la mezcla de experimentación electrónica, avant-jazz, Zeuhl, space-rock y metal experimental. ‘Kundalini Dub’ abre el disco con una robusta demostración de cadencias y pulsaciones mecanizadas al modo de un Zeuhl electrónico que ostenta orgullosamente sus conexiones con el discurso del rock industrial y los aspectos más oscuros del krautrock. Acto seguido, ‘Path Finders’ nos brinda 7 ¼ minutos de amenazantes aureolas sónicas que se alternan entre ropajes minimalistas etéreos y erupciones guerreramente avasalladores. En ambas piezas, COMBAT ASTRONOMY cuenta con la valiosísima colaboración de la genial Elaine DeFalco (THINKING PLAGUE, 3 MICE), quien pone sus vocalizaciones al servicio de las atmósferas y manipulaciones cibernéticas que se crean y recrean a fin de sostener las atmósferas opresivas e inquietantes tan propias del ideario musical del dúo. ‘Recoil’ sirve para que estos aires de amenaza y siniestra fatalidad continúen asentándose de forma inequívoca y rotunda, mientras que ‘Quiet Murphy’ establece una dinámica un poco más aligerada, en base a un swing llamativo donde se realiza una perversa cruza de nu-jazz y jazz-rock electrónico. Así las cosas, la pieza titulada ‘Telos’ entra a tallar para exponer una versión peculiarmente sofisticada de las atmósferas y cadencias opresivas que habían operado como leyes naturales en la gestación y elaboración de los tres primeros temas: las coordenadas de la oscuridad vitalista y el esplendor tanático articulan las marcas esenciales de este cénit del álbum. El segundo tema más largo de “Kundalini Apocalypse” es ‘Orchard Of The Snakes’, que dura 10 ¾ minutos. En el trascurso de su primera sección, esta pieza perpetúa el clímax insolentemente oscuro que la anterior había asentado de forma convincente, evocando imágenes de pasadizos laberínticos que atraviesan los insondables parajes de la sinrazón; para su segunda sección, la pieza vira hacia un despliegue de capas y efectos minimalistas, al modo de una contemplación insoslayable que tiene lugar tras comprender algo trascendental en la conclusión de un viaje. Con una cadencia ritualística que tiene algo de tribal, ‘Wrong Wheels’ emerge de las últimas cenizas de ‘Orchard Of The Snakes’ con la meta de instaurar una neurosis acrecentada que insufla de misteriosa vitalidad la siniestra espiritualidad imperante. La alevosa monotonía machacante de la línea de bajo aporta un contraste de ominosa tensión frente al lirismo bizarro aportado por el núcleo melódico del sintetizador. Acto seguido, ‘Sequence Seven’ retoma el aura de oscurantista sofisticación que ya se había hecho presente anteriormente en ‘Telos’, lo cual permite al dúo de Archer y Haggett focalizarse concienzudamente en el factor jazzero de su visión artística: resulta oportuno, entonces, que el epílogo de esta pieza sea precisamente el Reprise de ‘Telos’, un arreglo de vientos que le da un giro crepuscular a uno de los motivos centrales del ‘Telos’ original. En fin, el álbum se cierra con su tema más extenso, ‘Cave War’, el cual dura casi 14 minutos. Esta pieza es, por así decirlo, un mamut cuya materia está hecha de materia negra y flujos eléctricos, una ambiciosa expansión de los esquemas, ritmos y atmósferas antes predominantes en ‘Telos’ y ‘Orchard Of The Snakes’, llevándolos a su máxima expresión de magnificencia épica. Un elemento particularmente relevante para este fin está encarnado en los arreglos corales que se añaden a la amalgama instrumental: bajo la dirección de Archer, la anti-coral JUXTAVOICES elabora lunáticos cánticos que parecen exhortar a una masa de espectros a inundar maquinarias con soplos de vida fantasmagórica. Enfocándonos en la estructura compositiva de la pieza en sí, las variaciones de ambientes están manejadas con contundente fluidez y la arquitectura compleja exigida por las ideas centrales se siente muy orgánica en su concreción. Todo esto fue “Kundalini Apocalypse”, nuevo testimonio del ingenio bizarro y desafiante de COMBAT ASTRONOMY: una hora y pico de música atrozmente genial. Mientras siga existiendo esta iniciativa musical de Martin Archer y James Haggett, la idea de hacer música como rabiosa reacción ante esto que llamamos “realidad” seguirá teniendo validez y autoridad estética. - AUTOPOIETICAN

 


Ich zitiere mich: "Bass! Sehr viel Bass ist auf "Flak Planet" zu hören. Oder, zumindest ist er das lauteste und prägendste Instrument. Bass und Schlagwerk bestimmen die Musik, dazu kommen diverse Verzierungen von allerlei Blasinstrumenten und einiges an elektronischem Klang." Ich wandle das Zitat leicht ab: "Bass! Sehr viel Bass ist auf "Kundalini Apocalypse" zu hören. Oder, zumindest ist er das lauteste und prägendste Instrument. Bass und Schlagwerk bestimmen die Musik, dazu kommen diverse Verzierungen von allerlei Blasinstrumenten und einiges an elektronischem Klang." Mots? In der Tat ist auf dem derzeit neuesten Werk von Combat Astronomy mehr oder weniger "more of the same" (mots) zu hören, zumindest im direkten Vergleich mit dem Vorgänger. Etwas weniger Elektronik kommt vielleicht zum Einsatz und Martin Archer bedient hier verstärkt diverse Blasinstrumente, da die beiden Mitmusiker, die dies auf "Flak Planet" getan haben, nicht mehr dabei sind. Dafür gibt es etwas an Gesang zu vermelden, der allerdings kaum auffällt. Man muss schon extra darauf achten, um Elaine di Falco Beiträge in den ersten beiden Nummern mitzubekommen. Auch der schwebend-mysteriöse Gesang und das geheimnisvolle Flüstern der Juxtavoices hebt sich kaum vom Ambientschweben ab, mit dem das abschließende "Cave War" beginnt. "Man muss schon extra darauf achten" ... das gilt eigentlich für das gesamte Album. James Huggetts mächtiger Bass dominiert diese Musik so deutlich, dass man erst einmal wenig von dem mitbekommt, was hier sonst noch passiert. Achtet man aber weniger auf den Bass und konzentriert sich auf das Drumherum (was man wirklich tun sollte, auch wenn dazu etwas an Konzentration vonnöten ist), dann gibt es hier erstaunlich viel zu Entdecken: Diversestes Bläsertröten und -Hupen, elektronisches Fiepen, Zischen und Krachen, seltsames Stottern und Noelen (Archer setzt ab und zu nämlich auch seine Stimme ein) und sonst noch allerlei undefinierbares Quietschen, Rumpeln und Wabern. Bei einer Stunde Laufzeit stellen sich beim Hörer allerdings nach einiger Zeit Konzentrationsschwächen und Ermüdungserscheinungen ein, ob der doch immer recht ähnlichen Bassriffs und programmierten Schlagzeugmuster. Vielleicht sollte man das Album besser nicht an einem Stück hören. Ziemlich beeindruckend ist das Ganze allerdings trotzdem ... was für ein Bass! - Achim Breiling, BABYBLAUE

 


Dominated by ex-pat Mancunian James Huggett's monstrous, world-destroying fretless five-string bass guitar, the sound of Combat Astronomy is the sound of planets colliding. Mind you, bearing a title like Kundalini Apocalypse should not lead the unsuspecting down any misleading alleys, that's for sure. Yes, it does exactly what it says on the tin, make no mistake, for this is a musical journey of controlled internal energy released. Not that Combat Astronomy lacks a sense of humour though; one of the group describing the album thus on the Facebook page: "Somehow groovier and a bit more bonkers than the other albums" which is saying something!

 

Fans of Jannick Top's militaristic bass playing with Zeuhl instigators Magma will recognise the influence James has brought to bear here. When you add in Martin Archer's skronkingsaxes and haunting clarinet, some very odd electronic effects and heavily treated voices so far down in the mix they're barely recognisable as such, the end result is akin to being crushed between colliding meteors in an illogical parallel universe.

 

As far as I can ascertain, Martin hails from Sheffield in England. James emigrated to the States in 1998 where he has formed a long collaboration in Combat Astronomy with Elaine Di Falco. This is what initially drew me to this project; seeing that the voice on the first two offerings here was provided by none other than Elaine, who sings in her own individual and unaffected style with Thinking Plague and sundry other related projects. The pertinent word here is "voice" not "vocals" as there is no way one could hear her contribution and a) recognise it as a voice, and b) pinpoint it as hers.

 

On Path Finders, which is an almost seamless continuation of the first track, the marching bass deconstructs to just one note repeated with insistent brutality as the sax wails and squawks away in the foreground; the sound of tectonic plates smashing together. Eventually the whole mothership lifts off the ground in a scraping of wild electronic fancy. Before we've even had time to draw breath the repeated three chord bass pattern of Recoil is hammering a gargantuan horseshoe into shape, using the side of a newly formed volcano as an anvil.

 

Joining James and Martin we have probably the most natural-sounding programmed drums I have ever encountered, struggling to make themselves heard above the din. Curiously, the echoed sax on Quiet Mutiny puts me in mind of Nik Turner, but even Lemmy never got close to being this f***ing HEAVY. Did they say "quiet"? Hahahahaha!

 

Other more obvious influences are the heavier ends of Swans and Anekdoten, in a mash up with Japanese Zeuhl exponents Ruins, that kind of aural warfare. Combat Astronomy is often filed away under a subset of Zeuhl known as "Brutal Prog". There is no more suitable epithet in my opinion.

 

Having come to this directly after reviewing a Klaus Schulze album is like arising from a duck feather mattress and then being willingly and repeatedly slapped around the face. In fact we have to wait until the sixth track Orchard Of The Snakes for the unrelenting pace to let up thereby allowing us to realign our senses, the brief introduction to the mini-epic being an industrial ambient soundscape that Throbbing Gristle would be proud of. Of course it does not last, and fighting over James's soon-come tumultuous bass we have a marvellous moment where Martin's multi-tracked reeds do battle with one another like a swarm of bees armed with spears settling a dispute over hive rights. Marvellous! The "drummer" as programmed by James must come in for praise, maintaining a complex beat while WWIII blasts off all around da house. Eventually the track returns to post-industrial ambience for its final third, as the shattered remains of the song slowly scatter apart in the zero gravity of deep space, huge static charges building up. I'm liking this track more and more, it's the sort of thing to scare your friends with.

 

Martin initially ditches his reeds and plays some very prog organ on Sequence Seven, which seems to inspire James to get almost melodic on that behemoth of a bass of his. Not being able to resist Martin has to pick up a sax in the end, but the whole thing is looser, more organic than what has passed before. Inevitably though, by the end James is back down into a Marianas Trench of a groove, lost to the world.

The last track on the album is Cave War, which according to the liner notes includes "Juxtavoices", a choir, directed by Martin. The longest piece here, the song enters stage centre in an atonal wash of treated saxes. The wizard blows his horn, heralding a Zen mantra for disembodied voices. The mighty bass slowly surfaces through the swirling murk, hanging on one note banged out, now sped up and dancing in the ugliest pair of hobnailed boots you ever did see, encouraged by agitated cave dwellers waving cudgels while a band of dervishes blow sax and shout. A jazz party with steam hammers. Something like that, anyway. Is that the door? Invite the Jehovah's Witnesses in for a cup of tea; play them this while waiting for the kettle to boil and you'll never be bothered again. I like it!

 

- DPRP - ROGER TRENWITH