70CD - Orchestra Of The Upper Atmosphere - Θ4

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Description

Following on from the double CD Theta Three, Orchestra Of The Upper Atmosphere now release Theta Four early as a single CD, so excited to share the music the minute it is ready (Theta Five not far away)

 

This improvising rock group references the musical innovations of Terry Riley, the swooping exuberance of Alice Coltrane and a mastery of contemporary electronics.
 
Orchestra Of The Upper Atmosphere still intend a Big Listen, this time round the core six piece group explode into Theta Four from the very first track- a cinematic epic with powerful brooding string arrangements from Martin Archer and the re- introduction of his performance poetry/improvising group Juxtavoices, who chant and improvise their way into a new deep dimension of sound.
The CD continues to surprise and delight with spacious improvisations, composed pieces and all combinations in between, from hypnotic groove-driven drama to " What the hell did I just hear?"
 
Theta Four features some of their best playing yet- virtuoso horns, wind, violin and keys, creative drums bass and percussion and haunting vocal lines. Seamless arrangements evoke an incredible variety of moods across a single CD which is energetic and confident. The musicians complement each other well with sheer enjoyment and it makes for a positive and addictive listen.

 

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Performers

Martin Archer – keyboards, electronics, saxophones, clarinets, flutes, recorders, melodica, voice

 
Steve Dinsdale – electronic drum kit, synth 


frostlake (Jan Todd) – vocals, lyrics, electronics, celtic harp, luke harp, korg wave drum, keyboards, 
bowed electroacoustic bass, idiopan 


Yvonna Magda – violin, electronics 


Walt Shaw – acoustic percussion, electronics, voice

 
Terry Todd – bass and electroacoustic bass guitars



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This improvising rock group references the musical innovations of Terry Riley, the swooping exuberance of Alice Coltrane and a mastery of contemporary electronics.
 
Orchestra Of The Upper Atmosphere still intend a Big Listen, this time round the core six piece group explode into Theta Four from the very first track- a cinematic epic with powerful brooding string arrangements from Martin Archer and the re- introduction of his performance poetry/improvising group Juxtavoices, who chant and improvise their way into a new deep dimension of sound.
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Theta Four features some of their best playing yet- virtuoso horns, wind, violin and keys, creative drums bass and percussion and haunting vocal lines. Seamless arrangements evoke an incredible variety of moods across a single CD which is energetic and confident. The musicians complement each other well with sheer enjoyment and it makes for a positive and addictive listen.

 

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Orchestra Of The Upper Atmosphere from Sheffield, UK with their new album, "Theta Four". The ensemble performs mostly instrumental, complex, dense, theatrically metaphorical and cinematically picturesque Structured Improvisation Music combining lots of influences from various Jazz, Rock, and Classical schools and traditions. Definitely recommended for lovers experimentalism, innovations, and beautiful weirdness in music art.. - R A I G blogspot

 

 

 

Spare me for a few minutes to tell you about an amazing album that came out last month. This album is θ4 (Theta Four), by the incredible Orchestra of the Upper Atmosphere. This experimental album takes you many places, from the atmospheric, almost ambient and contemplative, nebulous threnodies to the upbeat, vigorous, and eclectic parts more reminiscent of some of the more creative progressive rock of the 70s. This album is fabulous and deserves your attention for every minute of its runtime. - Dave Tremblay, HEAVYBLOGISHEAVY

 

 

 

Und da ist auch schon Teil vier. Ein gutes Jahr nach dem Erscheinen von "Θ3" legt das Orchestra oft the Upper Atmosphere "Θ4" (Theta Four) vor. Erstmals in der Bandgeschichte handelt es sich "nur" um eine, wenn auch gut gefüllte Einzel-CD. Aber, offenbar war man im Hause Discus so begeistert von den vorhandenen Aufnahmen, dass man nicht warten wollte, bis das Material für eine zweite CD zusammen war. Aber, so kündigt man von Labelseite an, "Θ5" ist schon in Arbeit.

 

Im Vergleich zum Vorgängeralbum haben sich besetzungstechnisch ein paar Dinge verändert. Chris Bywater, langjähriger Wegbegleiter Martin Archers und einer der Mitbegründer des Projekts, hat die Formation nach den Aufnahmen zu "Θ3" verlassen. Damit wurde die elektronische Komponente in der Musik des Orchestra etwas reduziert, wurde doch kein Ersatz engagiert, und ist Steve Dinsdale (von radio massacre international) zudem vorwiegend am Trommeln. Dafür hat Jan Todd (alias frostlake) ihr eingesetztes elektronisches Instrumentarium etwas vergrößert. Trotzdem klingt "Θ4" etwas geradliniger, direkter und weniger sphärisch-ausladend als die Vorgänger.

 

Andererseits ist der Chor Juxtavoices wieder mit dabei (oder eine verkleinerte Abordnung desselben), und auch die Zahl der ein Streichinstrument bedienenden Gäste hat sich im Vergleich zum direkten Vorgänger erhöht (ein veritables Streichquartett ist zu hören). Eventuell fehlendes Elektronikwabern und -schweben wird daher durch allerlei Stimmeinlagen und symphonisch-klangvolle Einwürfe ausgeglichen. Auch Bass und Schlagzeug stehen nun prägender im Mix, so dass "Θ4" wohl das bisher rock-lastigste Werk der Formation ist.

 

Einen recht eigenen Stil pflegt das Orchestra aber weiterhin. Irgendwo im Grenzgebiet von Jazzrock, Retroprog, Avantprog, freierem Klangbasteln und moderner Ensemblemusik bewegt man sich, wobei Gesang, Saxtröten und die eine oder andere perlend-wogende Einlage an E-Orgel und Piano oft an Canterbury-Verwandtes denken lässt, bisweilen auch an Terry-Riley-artige Minimalmusic-Exkurse (vor allem im abschließenden "Edge of the world"). Eine Nummer wie "Essential Light" klingt z.B. ziemlich nach Retro-Canterbury, verbreitet eine sehr authentische, 70er-Jahre-lastige Brit-Jazzrock-Atmosphäre. Gleich anschließend, im kurzen "Displacement", werden dagegen ziemlich frei und schräg Töne vermengt. Zwischen diesen beiden Extremen wandert die Musik auf "Θ4" meist hin und her.

 

Von den vier (bisher erschienenen) Alben des Orchestra oft he Upper Atmosphere ist "Θ4" sicher das am akustischsten klingende (aus den oben erwähnten Gründen). Zudem kommt die Musik etwas erdiger und jazz-lastiger daher. Auch wenn freiformatig-schwebende Momente immer noch reichlich vorhanden sind (man höre z.B. "A widening road"), hat sich doch der Jazz-, Rock- und Prog-Anteil erhöht. Krautiges oder Postrockartiges ist dagegen kaum noch zu vernehmen. In diesem neu gesteckten klanglichen Rahmen ist die Musik von Martin Archer und Kollegen aber immer noch sehr farbig, ausgesprochen komplex verwoben, vielschichtig und abwechslungsreich ausgefallen, ähnelt hier doch kein Stück dem anderen, und sind die Musiker weiterhin sehr virtuos am musizieren. Kurzum: Eine weitere ziemlich einzigartige Sammlung von einer der interessantesten derzeit tätigen Formationen die wirklich progressive Rockmusik machen.

 

 

Wer die Musik des Orchestra of the Upper Atmosphere noch nicht kennt, der sollte spätestens jetzt etwas daran ändern und mit diesem Album in die Klangwelt des Projekts einsteigen. Bei Gefallen kann man sich dann nach hinten durcharbeiten. Ich freue mich dagegen schon auf "Θ5". - Achim Breiling, Babyblaue Seiten

 

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Spare me for a few minutes to tell you about an amazing album that came out last month. This album is θ4 (Theta Four), by the incredible Orchestra of the Upper Atmosphere. This experimental album takes you many places, from the atmospheric, almost ambient and contemplative, nebulous threnodies to the upbeat, vigorous, and eclectic parts more reminiscent of some of the more creative progressive rock of the 70s. This album is fabulous and deserves your attention for every minute of its runtime. - Dave Tremblay, HEAVYBLOGISHEAVY

 

 

 

Und da ist auch schon Teil vier. Ein gutes Jahr nach dem Erscheinen von "Θ3" legt das Orchestra oft the Upper Atmosphere "Θ4" (Theta Four) vor. Erstmals in der Bandgeschichte handelt es sich "nur" um eine, wenn auch gut gefüllte Einzel-CD. Aber, offenbar war man im Hause Discus so begeistert von den vorhandenen Aufnahmen, dass man nicht warten wollte, bis das Material für eine zweite CD zusammen war. Aber, so kündigt man von Labelseite an, "Θ5" ist schon in Arbeit.

 

Im Vergleich zum Vorgängeralbum haben sich besetzungstechnisch ein paar Dinge verändert. Chris Bywater, langjähriger Wegbegleiter Martin Archers und einer der Mitbegründer des Projekts, hat die Formation nach den Aufnahmen zu "Θ3" verlassen. Damit wurde die elektronische Komponente in der Musik des Orchestra etwas reduziert, wurde doch kein Ersatz engagiert, und ist Steve Dinsdale (von radio massacre international) zudem vorwiegend am Trommeln. Dafür hat Jan Todd (alias frostlake) ihr eingesetztes elektronisches Instrumentarium etwas vergrößert. Trotzdem klingt "Θ4" etwas geradliniger, direkter und weniger sphärisch-ausladend als die Vorgänger.

 

Andererseits ist der Chor Juxtavoices wieder mit dabei (oder eine verkleinerte Abordnung desselben), und auch die Zahl der ein Streichinstrument bedienenden Gäste hat sich im Vergleich zum direkten Vorgänger erhöht (ein veritables Streichquartett ist zu hören). Eventuell fehlendes Elektronikwabern und -schweben wird daher durch allerlei Stimmeinlagen und symphonisch-klangvolle Einwürfe ausgeglichen. Auch Bass und Schlagzeug stehen nun prägender im Mix, so dass "Θ4" wohl das bisher rock-lastigste Werk der Formation ist.

 

Einen recht eigenen Stil pflegt das Orchestra aber weiterhin. Irgendwo im Grenzgebiet von Jazzrock, Retroprog, Avantprog, freierem Klangbasteln und moderner Ensemblemusik bewegt man sich, wobei Gesang, Saxtröten und die eine oder andere perlend-wogende Einlage an E-Orgel und Piano oft an Canterbury-Verwandtes denken lässt, bisweilen auch an Terry-Riley-artige Minimalmusic-Exkurse (vor allem im abschließenden "Edge of the world"). Eine Nummer wie "Essential Light" klingt z.B. ziemlich nach Retro-Canterbury, verbreitet eine sehr authentische, 70er-Jahre-lastige Brit-Jazzrock-Atmosphäre. Gleich anschließend, im kurzen "Displacement", werden dagegen ziemlich frei und schräg Töne vermengt. Zwischen diesen beiden Extremen wandert die Musik auf "Θ4" meist hin und her.

 

Von den vier (bisher erschienenen) Alben des Orchestra oft he Upper Atmosphere ist "Θ4" sicher das am akustischsten klingende (aus den oben erwähnten Gründen). Zudem kommt die Musik etwas erdiger und jazz-lastiger daher. Auch wenn freiformatig-schwebende Momente immer noch reichlich vorhanden sind (man höre z.B. "A widening road"), hat sich doch der Jazz-, Rock- und Prog-Anteil erhöht. Krautiges oder Postrockartiges ist dagegen kaum noch zu vernehmen. In diesem neu gesteckten klanglichen Rahmen ist die Musik von Martin Archer und Kollegen aber immer noch sehr farbig, ausgesprochen komplex verwoben, vielschichtig und abwechslungsreich ausgefallen, ähnelt hier doch kein Stück dem anderen, und sind die Musiker weiterhin sehr virtuos am musizieren. Kurzum: Eine weitere ziemlich einzigartige Sammlung von einer der interessantesten derzeit tätigen Formationen die wirklich progressive Rockmusik machen.

 

 

Wer die Musik des Orchestra of the Upper Atmosphere noch nicht kennt, der sollte spätestens jetzt etwas daran ändern und mit diesem Album in die Klangwelt des Projekts einsteigen. Bei Gefallen kann man sich dann nach hinten durcharbeiten. Ich freue mich dagegen schon auf "Θ5". - Achim Breiling, Babyblaue Seiten

 

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Reviews

Orchestra Of The Upper Atmosphere from Sheffield, UK with their new album, "Theta Four". The ensemble performs mostly instrumental, complex, dense, theatrically metaphorical and cinematically picturesque Structured Improvisation Music combining lots of influences from various Jazz, Rock, and Classical schools and traditions. Definitely recommended for lovers experimentalism, innovations, and beautiful weirdness in music art.. - R A I G blogspot

 

 

 

Spare me for a few minutes to tell you about an amazing album that came out last month. This album is θ4 (Theta Four), by the incredible Orchestra of the Upper Atmosphere. This experimental album takes you many places, from the atmospheric, almost ambient and contemplative, nebulous threnodies to the upbeat, vigorous, and eclectic parts more reminiscent of some of the more creative progressive rock of the 70s. This album is fabulous and deserves your attention for every minute of its runtime. - Dave Tremblay, HEAVYBLOGISHEAVY

 

 

 

Und da ist auch schon Teil vier. Ein gutes Jahr nach dem Erscheinen von "Θ3" legt das Orchestra oft the Upper Atmosphere "Θ4" (Theta Four) vor. Erstmals in der Bandgeschichte handelt es sich "nur" um eine, wenn auch gut gefüllte Einzel-CD. Aber, offenbar war man im Hause Discus so begeistert von den vorhandenen Aufnahmen, dass man nicht warten wollte, bis das Material für eine zweite CD zusammen war. Aber, so kündigt man von Labelseite an, "Θ5" ist schon in Arbeit.

 

Im Vergleich zum Vorgängeralbum haben sich besetzungstechnisch ein paar Dinge verändert. Chris Bywater, langjähriger Wegbegleiter Martin Archers und einer der Mitbegründer des Projekts, hat die Formation nach den Aufnahmen zu "Θ3" verlassen. Damit wurde die elektronische Komponente in der Musik des Orchestra etwas reduziert, wurde doch kein Ersatz engagiert, und ist Steve Dinsdale (von radio massacre international) zudem vorwiegend am Trommeln. Dafür hat Jan Todd (alias frostlake) ihr eingesetztes elektronisches Instrumentarium etwas vergrößert. Trotzdem klingt "Θ4" etwas geradliniger, direkter und weniger sphärisch-ausladend als die Vorgänger.

 

Andererseits ist der Chor Juxtavoices wieder mit dabei (oder eine verkleinerte Abordnung desselben), und auch die Zahl der ein Streichinstrument bedienenden Gäste hat sich im Vergleich zum direkten Vorgänger erhöht (ein veritables Streichquartett ist zu hören). Eventuell fehlendes Elektronikwabern und -schweben wird daher durch allerlei Stimmeinlagen und symphonisch-klangvolle Einwürfe ausgeglichen. Auch Bass und Schlagzeug stehen nun prägender im Mix, so dass "Θ4" wohl das bisher rock-lastigste Werk der Formation ist.

 

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Wer die Musik des Orchestra of the Upper Atmosphere noch nicht kennt, der sollte spätestens jetzt etwas daran ändern und mit diesem Album in die Klangwelt des Projekts einsteigen. Bei Gefallen kann man sich dann nach hinten durcharbeiten. Ich freue mich dagegen schon auf "Θ5". - Achim Breiling, Babyblaue Seiten